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美国最大反垄断诉讼案后,脱离谷歌的OTA们还能靠什么?

2020-11-20 08:55旅游新闻网编辑:游遍天下人气:


近日,美国司法部(Department of Justice,DOJ)对谷歌(Google)提起的反垄断诉讼,引起了全球特别是美国和欧洲地区各行业的广泛关注。

作为21世纪美国最大的反垄断诉讼案,本次诉讼矛头直指谷歌“一直以来通过采取反竞争的手段,以维持和扩大其在一般搜索服务、搜索广告和一般搜索文本广告市场的垄断地位”。

一石激起千层浪

据了解,从10月下旬开始的这场诉讼,一开始针对的是谷歌在互联网搜索和搜索广告方面的垄断地位,但随着事态的扩大,各个行业开始联名发起抵制,其中就包括众多旅游科技公司。

近日,据外媒报道,欧洲竞争事务委员会玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)就收到了一封联名信。在这封信中,来自多个行业的130家公司和28家行业组织要求委员会执行谷歌2017年至今年滥用支配地位的惩罚。

信上说:“一直以来,谷歌在搜索领域没有公平竞争,同时也没有通过优势竞争尊重市场,现在我们一致认为,谷歌通过优先在其通用搜索结果页面中提供自己的服务,获得了众多不合理的优势,破坏了市场公平。”

这封信还指出,尽管即将出台的关于监管数字把关人的提议可能有助于长远的发展,但欧盟委员会还是表示应该现在就采取一些行动,利用现有框架来解决当下遗留问题。因为在监管真正生效之前,很多企业可能没有力量和资源去等待,所以希望各个监管机构尽快处理谷歌垄断的问题。

拿OTA的广告费与OTA竞争

据了解,此次签署方包括来自Agoda、Awaze等旅游公司的法定代表人,以及包括eDreams Odigeo和Expedia在内的很多OTA预订平台。

长期以来,谷歌一直是Expedia和Tripadvisor等旅游网站新业务的主要驱动力。但是如今,这些公司普遍认为谷歌已成为它们的主要竞争威胁之一。因为在谷歌上进行任何航班或者酒店预订等操作,该页面都会直接将自己提供的航班、票价、余房数量等一些内容置顶显示,这就让越来越多的用户习惯性留在谷歌自己的生态系统中,使用谷歌产品,而不是点击他们自己的网站进行交易。

以总部位于柏林的短租平台HomeToGo为例,作为一个在线预订平台,很大程度上需要依赖谷歌来引导人们使用其预订服务。但该公司表示,自从谷歌在许多度假租赁的搜索结果页面顶部放置了自己的搜索列表框后,明显影响到了HomeToGo的业务,原本属于自己的点击率被谷歌单方面引流,这引起了它们很大的不满。

在本次诉讼之前,谷歌高管曾在过去的采访中回应:在它们看来包括搜索框在内的公司产品,对消费者和其他企业都是有好处的。比如增加了产品选择,扩大了竞争,并为各地的小企业创造了一个公平的竞争环境。

但事实真是如此吗?显然,并非如此。

据悉,众多旅游分销公司和服务商因为需要依赖谷歌支撑业务,每年在搜索引擎上花费数十亿美元为他们的服务做广告,而这其中,作为搜索巨头的谷歌就分走了一大半花费,但换来的服务却是谷歌一直在入侵原本属于他们该有的“广告位”。

全球OTA巨头Expedia的董事长Barry Diller曾在采访中表示:在消费者眼里,谷歌或许是一家非常优秀的公司,给他们带来了诸多便利,但对于我们来说,谷歌设置的限制越来越多,广告营销成本也越来越高,并经常私自降低其他服务商排名、比重。本质上,谷歌是在拿着我们交的广告费来跟我们竞争,在Diller眼里这太荒唐了。

可见长期以来,旅游公司和谷歌并没有维持一个互相合作的平衡位置,反而是一直在“抱怨”、投诉。此次的联名信在大众看来颇有一种“墙倒众人推”的意思,但在业内看来却属于“众望所归”。

反垄断制裁并非打压谷歌

事实上, “反垄断”在各个国家的经济领域都有所体现。除中国近期刚刚修正、推出的“反垄断意见稿”外,国外对一些行业巨头的垄断制裁也从未停止过。20年前,具有里程碑意义的微软(Microsoft)反垄断案就是美国政府与大型科技公司博弈的典型案例。

在业内人士眼里,美国司法部起诉谷歌滥用其在在线搜索和广告领域的主导地位只是一个开始,就有消息称司法部和联邦贸易委员会同样正在调查包括苹果、亚马逊和Facebook在内的其他几大科技巨头,但何时可以解决这一市场发展的必然问题,保守估计却还需要几十年。尽管如此仍不妨碍此次对于谷歌的制裁,获得了众多长期以来依赖谷歌搜索系统企业的一致好评。

以我们关注的旅游行业对此事的态度为例:

前文提到的短租平台HomeToGo的创始人兼CEO Patrick Andrae表示:跟其它许多旅游公司一样,HomeToGo在一定程度上需要依赖谷歌来分销业务,所以他希望政府能够恢复公平竞争,创造更好的在线旅游生态。

全球最大的酒旅预订网站Tripadvisor(猫途鹰)的高级副总裁Seth Kalvert也对司法部的做法表示认可,并表示愿意与竞争保护机构共同努力,创建公开透明的环境,保持竞争活力,让各企业发挥所长,提供更优质的产品和服务。

Expedia集团CEO Peter Kern表示:很高兴看到政府终于采取了行动,希望它能为我们带来一个更公平的市场环境。我们本意并非是合伙打压谷歌,而是希望市场环境可以更公平。

不依赖第三方后还能依赖什么?

要问是什么造就了谷歌今日的垄断地位,答案一定是市场。但成也市场,败也市场,制裁后促成制裁的OTA又该何去何从呢。

有人说“枪打出头鸟”!毫无疑问,在市场这片森林里,这把枪由政府握着,但政府开过枪之后呢?谷歌该怎么走?上文提到的OTA们该怎么走?值得每一个市场参与者思考。

作为以谷歌为代表的行业巨头,除了应该履行该有的社会责任外,更应注重和合作商的协调沟通,逐利为先符合常理,但只顾自己昂首阔步很难走远,所有能在历史洪流长盛不衰的企业,必然有作为龙头的使命和责任感做基础。

另一方面,作为受牵制的分销商包括OTA们,它们更需要修炼内功,广告营销固然重要,但依靠自身创新,打造自己的特色营销平台才是长久独立发展的中心要义。

对于受牵制的服务企业还能依赖什么的困惑,笔者的答案是两个——

其一,不断前进创新的自己。

其二,是前浪后浪都有,更加百花齐放的市场!

(来源:)

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